Werken als Freelancer: De Belangrijkste Voor- en Nadelen

Vergelijk jouw uurtarief met 1000+ freelancers uit onze database!

Als je al wat langer werkt, dan ben je vast wel eens freelancers tegengekomen die lyrisch zijn over freelancen. Ze hebben veel vrijheid en verdienen goed, en raden je het ‘freelance leven’ volmondig aan.

Het is gemakkelijk om te kijken naar alle positieve kanten van freelancen. Maar het is niet allemaal koek en ei, en freelancen is niet voor iedereen weggelegd. Er bestaat geen twijfel over de voordelen van freelancen, maar er zijn ook enkele belangrijke uitdagingen en nadelen die je niet over het hoofd mag zien.

In dit artikel hebben we zorgvuldig de voor- en nadelen samengesteld voor het werken als freelancer. Met deze 17 plus- en minpunten kan je makkelijk beslissen of jij het goed zou doen als freelancer

  

Dit zijn de grootste voordelen van freelancen

1. Eigen baas zijn

Als freelancer ben je een bedrijf, en dat betekent dat jij de baas bent. Sterker nog, in sommige landen (zoals het Verenigd Koninkrijk), kun je gedwongen worden om als werknemer te werken als je niet kunt bewijzen dat je de baas bent!

Met andere woorden: niemand kan je vertellen wat je moet doen. Omdat je een bedrijf runt en je de baas bent van dat bedrijf, bepaal jij de regels. Je kunt doen wat je wilt, zolang je bedrijf maar genoeg inkomsten genereert om je huur, boodschappen en andere dingen van te betalen.

2. Goed geld verdienen

Afhankelijk van wat je wilt in je leven, kan dit de belangrijkste reden zijn om te gaan freelancen. Maar is het inderdaad zo dat je meer geld verdient als freelancer?

Dat hangt echt af van het soort freelancer dat je bent, en of je goed kan onderhandelen over een hoger tarief. Maar over het algemeen is dat wel zo.

Als freelancer mag je verwachten dat je per uur, week of project meer betaald krijgt dan een fulltime werknemer. Maar daar zijn goede redenen voor. Bovendien moet je er rekening mee houden dat je niet altijd een contract of opdracht kunt hebben.

Zoals we later in dit artikel zullen zien, kan je verwachten dat je meer betaald krijgt, maar het gaat natuurlijk niet alleen om je omzet en inkomsten. Er komen ook veel meer kosten, belastingen en andere zaken bij kijken. Plus je neemt een aanzienlijk risico, dus dat zul je ook moeten overwegen.

3. Flexibiliteit en autonomie

Voor veel mensen zijn flexibiliteit en autonomie de grootste voordelen van freelance werk. Dit is relevant op allerlei gebieden, van welke tijden je werkt, tot hoeveel werk je op je neemt.

Afhankelijk van de klant en het project kun je je eigen werktijden bepalen. Wil je meer uren werken, dan kan dat. Als je minder voor anderen wilt werken (en misschien meer tijd wilt besteden aan je eigen projecten), dan kan dat ook. Met andere woorden: Als freelancer hoef je niet van 09.00 tot 17.00 te werken (als je dat niet wilt).

4. Er valt altijd wat te leren

Als je jaren voor hetzelfde bedrijf op dezelfde plek werkt, kan je een beetje in een sleur terecht komen. Je kent je werk goed – en leert niet snel iets nieuws.

Maar als freelancer ben je vaak bezig met nieuwe projecten en opdrachten. Zo kan je opdrachten zoeken waarbij je nieuwe vaardigheden opdoet of nieuwe uitdagingen aangaat.

Als je nieuwe dingen leert (en nieuwe vaardigheden opdoet), blijf je geïnteresseerd en betrokken, waardoor het werk vaak leuker wordt en minder op ‘werk’ lijkt. Ook kan je hierdoor soms weer een hoger uurtarief vragen.

Zie je hoe deze voordelen allemaal verbonden zijn? Daarover gesproken, laten we overgaan naar het volgende voordeel aan freelancen: Afwisseling.

5. Afwisseling houdt je werk interessant

Misschien begin je nu in te zien hoe deze voordelen op elkaar lijken. Als freelancer ben je immers je eigen baas, en dat betekent dat je van één ding zeker bent, namelijk afwisseling.

Freelancers zijn vrij om te werken aan projecten die hen leuk lijken. Een opdracht kan leuk zijn vanwege het geld dat het oplevert, vanwege je potentiële collega’s, vanwege de locatie (dicht bij huis), enzovoorts.

Als baas van je eigen bedrijf heb je de vrijheid om je eigen klanten te kiezen (als ze jou ook willen natuurlijk). Met sommige opdrachtgevers bouw je misschien lange succesvolle relaties op, terwijl je juist een project kan stoppen als het om je echt niet bevalt. Ook dit komt weer neer op afwisseling.

6. Erkenning van je expertise

Eigenlijk is dit een heel belangrijk voordeel van freelancen, dat vaak over het hoofd wordt gezien. Als je wordt ingehuurd als zelfstandige, dan wordt jouw expertise echt erkend.

Deze erkenning kan soms ontbreken in een fulltime baan. Zeker als je al een tijdje ergens werkt, dan wordt de expertise die jij meeneemt gezien als ‘normaal’. Terwijl het juist heel leuk kan zijn als je wordt gewaardeerd vanwege je vaardigheden.

7. Controle over je carrière

Freelancers zijn in feite bedrijven. We hebben het natuurlijk al gehad over eigen baas zijn, flexibiliteit en afwisseling. De zeggenschap die je hebt over je carrière wanneer je freelancet, hangt hier nauw mee samen.

Het kan namelijk moeilijk zijn om de volgende stap te zetten in je carrière als je alle dagen voor iemand anders werkt. Misschien krijg je te maken met kantoorpolitiek, vervelende managers, of een gebrek aan doorgroei-mogelijkheden.

De freelancewereld is anders. Je kan op zoek gaan naar projecten die beter passen in bij je carrièreplannen. Of je kan makkelijk meegaan met nieuwe trends (denk aan Chat-GPT!). Als freelancer is het een stuk makkelijker om je opties te verkennen, en wendbaar te blijven in je carrière.

8. Een goede balans tussen werk en privé

Als je freelance werkt, ‘werk’ je misschien voor iemand, maar in werkelijkheid ben je een bedrijf dat een dienst verleent aan een klant. Je werkt met mensen, niet voor hen. Dat betekent dat niemand zeggenschap heeft over jouw tijd en energie.

Natuurlijk moet je duidelijke afspraken maken met je klanten, en deze vastleggen in het contract. Op deze manier bestaat er geen twijfel over wanneer je beschikbaar bent voor werk. Op papier maakt dat het makkelijker om een balans te vinden tussen je werk en privé — je hebt immers geen baas die jou iets opdraagt.

Maar zoals je hieronder zult zien, is dat niet altijd zo. Er zijn namelijk ook een aantal nadelen die aan freelancen kleven.

Dit zijn de grootste nadelen van freelancen

1. Eigen baas zijn

Nee, dit is geen déjà vu – maar toch moeten we het nogmaals benoemen. Voor sommige mensen is ‘eigen baas zijn’ namelijk een minpunt.

Want bij freelancen gaat het niet alleen om de vrijheid die je krijgt wanneer je eigen baas bent. Er zijn ook significante uitdagingen die komen met eigen baas zijn, vooral als je vanuit huis werkt. 

Juist omdat je niet meer hoeft te letten op wat je manager van je wil, kan het heel makkelijk zijn om teveel te werken, of teveel te stressen. En wanneer je een bedrijf runt, kan dit gevaarlijk zijn. Hoe zorg je ervoor zorgen dat je je klanten tevreden houdt, en niet altijd aan het werk bent?

2. Administratie

Bij elk bedrijf horen administratieve taken, en dus ook bij dat van jou. Je hebt dagelijkse taken zoals het onderhouden van de communicatie met klanten, het bijhouden van je uren, en het opstellen (en onderhandelen) van nieuwe contracten.

Andere administratieve taken zijn bijvoorbeeld het maken van facturen, klanten najagen om te zorgen dat ze op tijd betalen (waarover later meer), je boekhouding bijhouden, en natuurlijk belasting betalen!

Gelukkig kan je voor veel van dit soort dingen iemand inhuren. Je kan een accountant nemen om je financiële administratie en belastingaangifte te doen. Je kunt een freelance platform gebruiken voor eventuele contracten, facturatie en betaling.

Maar toch zal je altijd wat administratieve taken moeten doen die je als normale werknemer niet zou hebben – in feite ontkom je daar niet aan.

3. Geen arbeidsvoorwaarden

Als je aan de slag gaat als werknemer, krijg je ook secundaire arbeidsvoorwaarden. Denk bijvoorbeeld aan doorbetaling bij ziekte, maar ook een telefoon, laptop, of zelfs iets als een goede kantine (voor een lekkere lunch!) of fitnessruimte. Hoeveel is dat je waard?

Dit ligt natuurlijk ook helemaal aan je branche en het bedrijf waar je aan de slag bent als werknemer of als freelancer. Sommige freelancers kunnen nog steeds beroep doen op dingen als bedrijfsuitjes en een goede lunch. Maar dingen zoals bonussen en vakantiegeld zal je zeker links moeten laten liggen, en dat is jammer.

4. Geen betaald verlof

Freelancers krijgen alleen betaald als ze werken. In tegenstelling tot werknemers krijgen ze geen betaald verlof.

Dat betekent dat je moet nadenken over hoeveel inkomen je misloopt als je vrijneemt — ongeacht of dat is voor een vakantie, medische noodzaak, ouderschapsverlof, of iets als een opleiding.

Met andere woorden, freelancers krijgen te maken met veel kosten waarvoor je je geen zorgen hoeft te maken als je als ‘gewone’ werknemer werkt.

En dit betekent ook dat je vakantie extreem duur wordt; niet alleen moet je betalen voor de vakantie, maar je ontvangt ondertussen ook nog eens geen salaris.

5. Geen vast inkomen

Zoals we hierboven hebben gezien, geeft het werken als ZZP’er je flexibiliteit en de kans om meer geld te verdienen. Helaas betekent het ook dat je geen vast inkomen hebt — terwijl je kosten altijd gewoon doorlopen.

Dus als je nog geen groot klantenbestand hebt opgebouwd, dan kan je elke paar jaar wel wat maanden verwachten waarin je weinig tot helemaal niks binnenkrijgt. Je zal dus moeten sparen op het moment dat er voldoende werk is, zodat je je geen zorgen hoeft te maken als er weinig werk is.

Wanneer het slecht gaat met de economie, zijn het meestal de freelancers die als eerst worden ontslagen. Maar als je weet wat je als freelancer moet doen tijdens een financiële crisis, ben je voorbereid en hoef je niet bang te zijn. Je kunt de pauze gebruiken om van een vakantie te genieten, je bij te scholen of aan je marketing te werken (wat ons mooi bij het volgende punt brengt).

6. Je moet jezelf weten te verkopen

Als je in sales of marketing werkt, is dit nadeel niet zo bijzonder. Maar veel mensen werken juist graag voor een baas, zodat ze zich gewoon op hun werk kunnen richten (en zich geen zorgen hoeven te maken over het vinden van klanten).

Als freelancer ben je veel tijd en energie kwijt aan sales. Dat betekent je merk opbouwen, vindbaar zijn, en andere activiteiten doen om meer klanten en opdrachten binnen te halen.

Sommige mensen vinden dit een heel leuke uitdaging. Maar anderen vinden dit helemaal niks – misschien wordt je al afgeschrikt van het woord ‘sales’. Maar zelfs als je wel goed genoeg bent in sales, kan het feit dat je het in je eentje moet doen als freelancer nog steeds een uitdaging zijn.

7. Eenzaamheid

Veel freelancers werken op afstand (remote). Dat doen ze thuis, in een co-working space of zelfs (als je geluk hebt) op een strand. Soms maakt dit het werk eenzamer, omdat je niet makkelijk met je collega’s even wat kan bespreken of een drankje kan drinken.

Voor sommige mensen is dit ideaal — je hebt geen persoonlijk contact, en kan echt je eigen gang gaan. Maar veel freelancers merken na een tijd dat de isolatie niet even geweldig is. Met name als je korte projecten doet en remote werkt, is het een uitdaging om betrokken te blijven met je collega’s en de werkgever. Met andere woorden, freelancen kan best eenzaam zijn!

8. Klanten die te laat of niet betalen

Elk bedrijf heeft dit probleem. Als freelancer krijg je gegarandeerd te maken met ten minste één klant die zijn of haar factuur niet betaalt. Hopelijk hoeft het maar één keer te gebeuren en zorg je ervoor dat het niet nog eens gebeurt – maar dat kan natuurlijk niet altijd.

Je kan dit risico verminderen, maar het kan nog steeds voorkomen dat klanten te laat betalen. Gelukkig zou dat geen probleem moeten zijn, vooral als je ervoor zorgt dat je contract in orde is en/of wanneer een recruiter of platform je hier tegen beschermt. Maar het blijft een risico van het vak.

9. Een slechte balans tussen werk en privé

Als je alle bovenstaande voor- en nadelen hebt gelezen, vraag je je misschien af waarom we het nu weer over de balans tussen werk en privé hebben. We zeiden toch net dat dit een van de voordelen is van freelancen? Ja, dat klopt, maar…

Als je freelance werkt, moet je je beseffen dat er altijd zakelijke ‘overhead‘ is. Dit kost tijd en geld, zoals administratie en marketing, bovenop de tijd die je voor klanten werkt. Als je dat combineert met thuiswerken, kan het moeilijk zijn om je los te koppelen van je werk.

Oftewel, alles wat bij het freelancen komt kijken kan ook een negatieve impact hebben op je balans tussen werk en privé. Tegelijkertijd kan je dit ook weer verhelpen, door dingen als een apart kantoor te huren, of een accountant in te schakelen.

Dus, begin jij als freelancer?

Na het lezen van dit artikel begrijp je het waarschijnlijk goed. Geld is niet de enige factor waarmee je rekening moet houden bij het beantwoorden van de vraag: moet ik beginnen als freelancer?

Een van de grootste voordelen van freelance werk is dat je klein kan beginnen. Vaak kan je zelfs al beginnen met freelancen terwijl je fulltime werkt. Dit is een hele goede manier om uit te vinden of freelancen voor jou werkt, zonder meteen ontslag te nemen.

Plus schrijf eens op hoe je dit soort vragen zou beantwoorden: Werk je goed alleen? Ben je een zelfstarter die graag dingen zorgvuldig plant? En vind je het geen probleem om wat minder vastigheid te hebben? Zo ja, dan is freelancen misschien iets voor jou, en kan je snel aan de slag met je eerste freelance opdracht.

Maar als je aan de andere kant een hekel hebt aan sales, en ook niet wil leren hoe je jezelf moet verkopen, dan ben je misschien beter af als werknemer. Als je graag een baas of manager hebt die jou duidelijke taken geeft en het werken met vaste collega’s prettig vindt, dan vind je freelancen waarschijnlijk een uitdaging.

En dat is ook helemaal okè! Ons doel is niet om je te overtuigen om freelancer te worden, maar om je wat meer info te geven over waarom sommige mensen dat wel of niet doen. Succes!

 

Vergelijk jouw tarief met 1000+ freelancers!

Ga voor inzicht, deel jouw tarief en krijg toegang tot onze database.